Aumentan los casos en mujeres jóvenes Unas 46.000 personas padecen esclerosis múltiple en España y cada año se detectan 1.800 nuevos casos

En las últimas dos décadas, el número de pacientes con EM se ha duplicado por dos y, a medida de que se incrementan los casos de esclerosis múltiple, también parece aumentar la proporción de mujeres jovenes que la padecen.

«Aunque la EM siempre ha sido más frecuente en mujeres jovenes que en hombres, el riesgo relativo, es decir la probabilidad de que una mujer llegue a padecer la enfermedad, ha pasado del 1,4 de los primeros estudios, al 3,2 actual», señala la doctora Ester Moral Torres, coordinadora del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Puesto que aún se desconoce cuál es el origen de la enfermedad, resulta «complicado» explicar el motivo exacto de este incremento, señala la experta. «No obstante, se han identificado ciertos factores medioambientales que podrían condicionar la enfermedad y, las últimas investigaciones parecen apuntar a una mayor susceptibilidad de las mujeres jovenes hacia éstos».

mujeres jovenes

 

El factor medioambiental

Con respecto a ese factor medioambiental, se barajan dos hipótesis: la higiene, ya que un menor contacto con agentes infecciosos parece favorecer las enfermedades autoinmunes; y la vitamina D, puesto que hay un mayor número de casos en los países con menos sol.

Pero también existe un componente genético que resulta clave para comprender su origen, ya que aunque esta enfermedad no es hereditaria, sí que existen variaciones genéticas que aumentan el riesgo de desarrollarla.

«No obstante, aún no está claro por qué se activan los genes relacionados con la aparición de la enfermedad en algunas personas, mientras que en otras no», señala la doctora Moral.

Mejores diagnósticos

Otra de las razones que explica el aumento de los casos de esclerosis múltiple es el gran avance que se ha producido en las técnicas diagnósticas, informa la SEN.

Aunque su diagnóstico es clínico, el desarrollo tecnológico y la aparición de varias pruebas complementarias, como la resonancia magnética (RM) o el análisis del líquido cefalorraquídeo, han ayudado a agilizar el diagnóstico de la enfermedad, lo que a su vez permite el tratamiento precoz.

«El tratamiento precoz de la enfermedad es vital para prevenir la discapacidad neurológica a largo plazo. Y pesar de que no disponemos de un tratamiento definitivo, en los últimos 15 años hemos asistido a importantes avances. De no tener ningún fármaco disponible, hemos pasado a manejar varios con alto grado de eficacia y cada vez más fáciles de administrar, lo que a su vez ha aumentado el grado de adherencia de los pacientes a los mismos», comenta Moral.

Además, la experta anuncia que en los próximos meses se espera la aprobación de varias terapias orales y anticuerpos monoclonales, que supondrán otro avance en el tratamiento futuro de la esclerosis múltiple y en el camino de individualizar cada vez más los tratamientos.

Qué es la Esclerosis Múltiple

Después de la epilepsia, la esclerosis múltiple (EM) es la enfermedad neurológica más frecuente en los adultos jóvenes.

Además, en los países desarrollados, es la segunda causa de discapacidad de los jóvenes, por detrás de los traumatismos craneales, principalmente generados por accidentes de tráfico.

En esta enfermedad el sistema inmunitario ataca por error la propia mielina de las neuronas.

Cómo reconocerla

Sus primeros síntomas: alteración de la sensibilidad (45%), dificultad para coordinar los movimientos (40%) y trastornos visuales (20%), aunque también pueden aparecer otros como alteraciones cognitivas o pérdida de fuerza. Y suelen aparecer en edades comprendidas entre los 20 y 40 años, aunque entre en el 2 y el 5% de los pacientes los síntomas comienzan antes de los 16 años.

La fatiga también es algo característico de esta enfermedad, puesto que está presente en el 76% de los pacientes.

Además, en el 85% de los pacientes la EM se inicia por lo que se denominan brotes, es decir, con recaídas o exacerbaciones de síntomas o signos de disfunción neurológica de duración superior a 24 horas.

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